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Silique ou silicule ?

capselle 3574Echafaudage de petits fruits secs, millimétriques, disposés en grappe, en forme de coeur pour cette capselle (Capsella bursa-pastoris) qui se dore aux pâles rayons de décembre. Le fruit est une silicule, provenant de la transformation de l'ovaire de la fleur. Mais attention, faux-ami ! Silicule ne signifie pas petite silique ! La preuve, une cousine de la capselle possède aussi des siliques...La monnaie-du-pape (Lunaria rediviva) ! Le fruit est grand cette fois, plusieurs centimètres, mais aussi large que haut, comme les petits coeurs de la capselle : encore des silicules ! Le fruit photographié ici n'est d'ailleurs que l'ombre de lui-même : il ne reste de lui que la cloison intérieure qui divise le vrai fruit en deux (les deux parties extérieures du fruit sont tombées). Monnaie-du-pape 70

Cardamine hérissée 6889Mais alors, quand parle-t-on de silique ? Lorsque le fruit est beaucoup plus long que large, comme chez cette cardamine (Cardamine hirsuta). L'inflorescence porte à la fois des fleurs épanouies, vers le haut, et des fruits provenant des fleurs âgées fécondées, vers le bas : c'est une grappe. A l'intérieur de chaque silique se trouve une cloison très fine, comme celle très visible de la monnaie-du-pape. 

Grappe et silique/silicule sont des caractères distinctifs de la famille des Brassicacées, la famille des choux.