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"Qu'elle était verte, ma vallée ..."

Vallée de Chaudefour... et comme elle roussit à l'automne ! La vallée de Chaudefour est une merveille auvergnate, à découvrir sans tarder ! Située au coeur du massif du Sancy, dans le Puy-de-Dôme, elle est vallée glaciaire dite vallée en auge car creusée et élargie par les glaciers, passés sur la région pour les derniers il y a 12 000 ans. Mais elle est aussi avant tout volcanique, taillée dans le gigantesque strato-volcan du Sancy : les filons de lave figée que sont la Crête de coq (le "dyke" de gauche) et la Dent de la rancune (le "dyke de droite") en témoignent. C'est quoi, un dyke au fait ? Des filons de lave justement, infiltrée dans des fissures de la roche existante et dégagés ensuite par l'érosion. C'est aussi dans le cas de la Vallée de Chaudefour un haut lieu d'escalade. Frissons garantis !

Vallée de Chaudefour 1509La vallée, si verte en été et si fleurie, a revêtu ses derniers jours sa livrée d'automne et de chaleur, elle n'en porte plus que le nom ! Chaudefour, chaude comme un four l'été, glaciale comme une tombe l'hiver. Ses multiples visages lui vont bien. Cette année, plus que l'année précédente, elle blanchit avant même de roussir ! Le givre la fige au petit matin. Le Puy Ferrand, point culminant au fond de la Vallée, veille sur le doigt de lave à ses pieds, l'Aiguille du moine. Celle-ci tente d'accrocher la lune au bout de son index...Vallée de Chaudefour 1539 

mouflonsLes plantes sont défleuries, le mouflon frileux descend au creux de la vallée, boire au ruisseau, la couze de Chaudefour. Le mouflon n'est pas rare dans la Vallée, introduit de Corse il y a quelques décennies. Il se plait ici, la Vallée étant protégée, Réserve Naturelle préservée depuis de longues années. Quant aux arbres, c'est le domaine de la hêtraie, belle hêtraie de l'étage montagnard. Ici sous influences atlantiques, fouettée par les perturbations océaniques qui lui arrivent directement de l'ouest, la hêtraie du Sancy est splendide, abritant des espèces atlantiques à subatlantiques. Le feuillage d'automne vire à l'orange. Le sol est jonché de feuilles mortes et de faînes, les fruits du hêtre qui nourrissent rongeurs et petits mammifères. faines 1189

La Vallée vous attend, calme, quiète, avant les tempêtes de neige de l'hiver. Son appel est permanent, laissez-vous guider !Vallée de Chaudefour 1559