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Chauds les marrons, chauds !

Les marrons chauds, ce mets de Noël dégusté du bout des doigts dans les rues refroidies par l'hiver... Délicieuses friandises brûlantes à la chair farineuse. Et c'est justement maintenant, en octobre, qu'il faut aller les ramasser, ces fameux marrons, en forêt, pour les faire griller dans la cheminée, en attendant l'arrivée des frimas !

marrons et châtaignesOui, mais attention, il y a marron et marron ! Le marron de nos cours d'école n'est pas le marron que l'on mange ! Le premier, le marron d'Inde, est toxique ! Il ne faut pas le manger, tandis que le second, la châtaigne, est comestible et goûteuse ! Alors, comment ne pas les confondre ? Observons-les de près : ronds, lisses, marrons, avec une grande tache claire à la base ... décidément, ils se ressemblent ! Mais la châtaigne nous donne un indice pour la reconnaître : elle seule possède une houppette sur la tête, une houppette à six cheveux ! 

châtaignesD'où lui vient cette coupe iroquoise ? La châtaigne est le fruit du châtaignier (Castanea sativa, Fagacées) et comme tout bon fruit qui se respecte, même les fruits secs qui ne s'ouvrent pas, elle possède des restes de la fleur qui lui a donné naissance après fécondation : la "houppette" de la châtaigne est un reste du stigmate de la fleur d'origine, c'ets le sommet du pistil, l'organe femelle de la fleur. La tache claire est la trace de l'insertion de la base du pistil sur le réceptacle floral. A l'intérieur du fruit châtaigne, si l'on déchire la paroi durcie, on trouve une graine remplie d'amidon sucré et farineux. Mais alors, si la châtaigne est le fruit, à quoi correspond donc la bogue, cette enveloppe épineuse qui protège 3 châtaignes serrées les unes contre les autres et que l'observateur distrait prend pour le fruit ? La bogue est formée des bractées de l'inflorescence, sortes de feuilles situées à la base des fleurs regroupées. Chaque fleur de l'inflorescence se transforme en une châtaigne après la fécondation tandis que les bractées inflorescentielles poursuivent leur croissance pour former la cupule (= la bogue) épineuse et bien fermée sur les fruits en formation. La bogue ne s'ouvrira qu'à maturité, lorsuqe les châtaignes seront prêtes à être disséminées au sol. 

marronsEt le marron alors ? C'est la même histoire ? Justement non et heureusement pour notre santé ! On reconnait le marron d'Inde à l'absence de houppette ! En effet, le marron n'est pas un fruit comme la châtaigne, c'est une graine ! Il est contenu dans une bogue épineuse et peu charnue mais qui correspond cette fois à un fruit (celui du marronnier, Aesculus hippocastanum, Hippocastanacées) et non aux bractées inflorescentielles. On cherchera donc la houppette sur la châtaigne pour ne pas se tromper !

ChâtaignierMarronnierEt puis, n'oublions pas de lever les yeux vers l'arbre au pied duquel on ramasse les marrons : impossible de confondre la feuille entière et dentée du châtaignier avec celle découpée et composée de 5 folioles ovales du marronnier.